(17 jan 1999) Day 11: Rotorua to Taupo


More Evil Smells

Vroeg opstaan loont (*gaap*): het is stralend mooi weer met blauwe lucht.
Met andere woorden: het is zaak om zo snel mogelijk naar fotogenieke
plaatsen te gaan om door het oog van de lens te gaan loeren.

We gaan naar het Waiotapu park. De meest kleurvolle van alle geothermische
en vulkanische bezienswaardigheden hier in de buurt. En inderdaad...
de bekende modderpoelen, dampende gaten, zwavelgeuren en dergelijke
worden hier afgewisseld door natuurfenomenen met sprekende namen als
Artist Palette, Champagne Pool en Devil's Bath. Deze laatste heeft
water in de meest gore groene kleur die we ooit hebben gezien. Een soort
heel helder superfel melkgroen kleurtje. Bijna chemisch onnatuurlijk.

De Lady Knox Geyser wordt stipt om 10:15 'ontstoken' door er een pak
pure zeep in te deponeren. Dat dit werkt is ontdekt door gevangenen
die het een goed idee vonden om in het warme water hun kleding te
wassen.

Een tweede 'attractie' is Orakei Korako waar we via de Hidden Valley en
een boottochtje in de breedte over een meertje moeten komen. Hier zijn
onder andere velden mineraal afzettingen te bezichtigen.

We kunnen natuurlijk niet een watervalletje missen: Haku Falls.

Bij Craters Of The Moon (helaas geen plaatjes, ik had 64 opnames in
het toestel reeds) dampt het gehele, best wel groene, landschap met
daarin de grootste borrelende modderpoel die we gezien hebben.

Aan het eind van de dag zitten we aan Lake Taupo, het grootste
meer in NZ en zien we de lucht steeds roder en daarna donker
worden.
Getting up early pays (or was it Ronalds prayer): the sky is blue
and the sun is greeting us.

We travel to Waiotapu parc to gaze at and take pictures of several
most colorful geothermal and vulcanic creations. With names like
Artist Palette, Champagne Pool and Devil's Bath you can more or
less picture what this looks like. The latter, Devil's Bath,
has the most aweful light milkish green color, almost radiating.
Like it's unnatural, chemical.
Of course the parc also has the 'usual' gurgling mud pools,
gaping and steaming holes and sulphur smells.

At 10:15 we're witnessing the Lady Knox Geyser erupting. They
can ignite the geyser at this time by dumping some kilos of
pure soap in the geyser. A discovery made by some prisoners
who thought it was a good idea to wash their laundry in the
hot water.

Next is Orakei Korako in the Hidden Valley. We have to get
there by taking a little ferry that crosses a lake. Here we
look at mineral terraces.

We wouldn't miss a waterfall so we don't: Haku Falls.

Craters Of The Moon (sorry, no pictures, the cam was 'full')
shows us a smoking landscape wherever one looks. Together
with the largest mud pool and craters we've seen this
is a proper conclusion to the evil smells tour 99.

At the end of the day we watch the sky growing red and
dark over Lake Taupo, the largest lake in NZ.