(20 jan 1999) Day 12: Wanganui to Wellington


En weer fantastisch stralend mooi weer de hele dag.

Vandaag hebben we geen 'attracties' op de weg richting Nieuw Zeelands
hoofdstad Wellington. Wel kijken we vlak voordat we Wellington binnen
rijden uit over een de Tasmanische Zee (mooi uitzicht).

Wellington moet je vooral niet op de verkeerde manier gaan bekijken.
Het viel nog enigzins mee met ons, maar we hadden het beter aan
kunnen pakken. Wellington wordt wel eens vergeleken met een klein
San Francisco: een cable car, steile straatjes met victoriaanse huisjes, enz.
Wij maken dit echter later pas mee. De eerste kennismaking, na het bij het
motel dumpen van de baggage, is best leuk: we wandelen door het mooie park
heen.
Daarna begaan we echter de fout door vanaf het park het glazen gedeelte van
de stad in te lopen. Het zaken en regeringsdistrict wordt gedomineerd door
lelijke hoogbouw en haastige, gestresste mensen zwaar in pak.
Het bekendste gebouw van Nieuw Zeeland (waarschijnlijk), de Beehive, stelt
niet veel voor en verder voelen we ook niets bij al dit drukke gezoem.

Het 'normale' gedeelte van de stad is een stuk beter. We shoppen nog wat
voor extra fotorolletjes en kijken verder wat rond in de winkelstraten.

Met de Cable Car gaan we terug naar boven terug naar het zich vlak daarbij
liggende motel.

's Avonds zien we de meer positievere kanten van de stad zoals die eerder
genoemde steile straatjes met victoriaanse huizen. Wellington vond het
in de jaren 70 nodig om hiervan het grootste gedeelte te slopen te vervangen
door glas en beton.

Wanneer we na het eten bij een Malaysian Restaurant terugwandelen door het
park bezoeken we de rozen- en kruidentuin. Vervolgens ploffen we vlak bij
ons motel in het het park midden in een klein openlucht concertje.
The weather today is again perfect, all day long.

We don't have any special things to check out today so we're driving
straight for New Zealands capital Wellington where we will spend the
night. Just before entering Wellington we enjoy a nice view over
the Tasman Sea.

Wellington is a city you don't want to meet the wrong way the first
time you're going to visit it. Our motel is located right besides the
cities excellent park. But we made a mistake by walking down the towns
centre the wrong way. We plummited into the busy business and government
district full of glas, concrete, hasty-nervous-stressed people in
suits. That's far from the image Wellington wants to sell: a small
version of San Francisco with steep streets, victorian houses and even
a cable car.

We're totally not impressed by "The Beehive" and move on to the Civic
Centre where life is much less of the busy buzzing of the biz section.
We're browsing around the shops and the streets shopping for e.g. more
films to be able to make even more pictures.

It's back up to the motel via the Cable Car and then later in the evening
back down for some dinner in a Malaysian restaurant. This walk shows us
the more attractive side of the city: the steep streets and victorian
houses earlier mention. Wellington thought it a good idea to demolish
most of these replacing them by glas and concrete.

And back again we go to the motel, through the park again. This time
though we take a path through the rose and herb gardens. Near to our
motel we're being treated on a small open air concert.