(25 jan 1999) Day 17: Westport to Franz Josef

Allereerst hebben we vandaag de site weer geupdate.

De route naar Franz Josef voert ons langs de ruige westkust van het
zuid-eiland. De golven van de Tasmanische Zee beuken op stranden
bestaande uit keien van elke maat en dan weer op een zandstrand.

Langs de kust is, afgezien van de fraaie uitzichten, de enige
bezienswaardigheid die het stoppen waard is de Pancake Rocks met
hun Blowholes. Bij hoogtij en een flinke wind spuit het water met
zo'n kracht door de holtes tussen de rotsen dat het water werkelijk
de lucht ingespoten wordt. Helaas voor ons gelden geen van deze twee
condities dus we zien de Blowholes niet in hun volledige glorie.

Wanneer we landinwaarts reizen, richting het hoge gebergte waarin Mt. Cook
te vinden is, komen we langs twee charmante meren: Lake Ianthe en Lake
Mapourika.

Vlak voor Franz Josef rijden we over een brug met daaronder een zeer
helderblauw riviertje, de Perth, en een mooie bergachtige achtergrond.

Met het uitzicht op de met sneeuw bedekte toppen komen we aan in het
dorpje vlak bij de Frans Josef gletsjer. Ons motel heeft zowaar uitzicht
op de gletsjer. Het is inmiddels 5 uur maar we kunnen nog een helicopter
tour boeken over de twee gletsjers heen en om Mts. Cook en Tasman heen,
plus een landing in de sneeuw. Gezien het prachtige heldere weer doen we
dat maar meteen.

De uitzichten tijdens de vlucht doen denken aan beelden uit bekende
documentaires over gletsjers en bergen. Vanuit de hoogte zijn dingen
te zien die je, als niet-alpinist, nooit zult zien.
Rond de toppen van de hoogste bergen in Nieuw Zeeland vliegen en
vervolgens het landschap onder je weg zien vallen naar grote dieptes
is een unieke ervaring.

Ook de gletsjers komen met hun mooie blauwe kleuren in het licht van de
namiddagzon het beste uit vanuit de lucht.
The first ding we did this morning (okay, after getting up and taking
a shower and all) updating this site.

Driving to Frans Jozef we're following a scenic route along the
rugged west coast of the south island. The Tasman Sea throws it's
waves on beaches consisting of big and small chunks of stone and everything
in between. The odd regular sandy beach alternates these wilder looking
stone beaches.

Apart from the splendid views there's nothing really worth while stopping
for except the Pancake Rocks with their Blowholes. With high tide and a
moderately strong wind the water is being swept into some sort of caves with
such a force that it 'erupts' through these Blowholes. Unfortunately for us
none of these conditions apply when we walk down there to have a look.

Travelling inland towards the high mountains where Mts. Cook and Tasman
reside we come across two charming lakes: lake Ianthe and Lake Mapourika.

Just before we reach Franz Josef we drive over a bridge crossing the
river Perth with very, very blue water and a nice backdrop to boot.

With the snowcapped mountains in the background we arrive in Frans
Josef, a little village near the glacier with the same name. Our motel
even has a view over the glacier (Glacier View Motel does give one a
subtle hint :-)
It's 5 PM but we can still book a helicopter flight over the Franz Josef
and Fox glaciers, Mts. Cook and Tasman and even a landing in the snow.
Because the sky is clear and blue and the light perfect for pictures we
don't hesitate and we hop on the helicopter for a tour.

The flight reminds us very much of the images you see in typical
documentaries about glaciers and snow capped high mountains. Flying over
the glaciers and alongside the high peaks of the mountains when all of a
sudden the landscape drops away under you to change into a far view
over a valley between the mountains... needless to say it's a unique
experience.

The glaciers themselves can be viewed from a superb angle and together
with the light at this hour the blue colors in the ice are beautiful.