(29 jan 1999) Day 21: Queenstown -> Te Anau

We verlaten Queenstown in zuid-westelijke, richting langs de oevers van
Lake Wakatipu. Het landschap om ons heen wordt meer glooiend. De hogere
bergen met hun steile en kale hellingen maken langzamerhand plaats voor
meer heuvelachtig ogend terrein met meer begroeing.

Onze bestemming vandaag is het kleine plaatsje Te Anau (+/- 2000 inwoners)
aan de oever van het meer Te Anau. Dit meer is, na Lake Taupo wat we reeds
eerder hebben aangedaan, Nieuw Zeelands twee-na-grootste meer. 417 meter
diep, 53km lang en 10km op zijn breedst strekt het meer drie armen uit
in de met wouden begroeide bergen die het meer omringen.

Nadat we de bagage in het motel hebben gezet lopen we even door het dorpje
en langs het meer rond. De temperatuur en de rustige sfeer geven het geheel
een slaperig zomerig sfeertje.

Om bijna 7 uur 's avonds stappen we op een boot om een uur durende vaart
te maken richting de Te Ana-Au Caves. Deze grotten (200 meter) zijn
onderdeel van het 7km lange Aurora grottenstelsel. Afgezien van de
aparte rotsvormen in dit relatief jonge grottenstelsel (15000 jaar) en
de er door ruisende, bulderende en over watervalletjes naar beneden
spoedende rivier is de voornaamste attractie hier de grote verzameling
gloeiwormen die er te vinden zijn.
Lopend en via bootjes dringen we in het grottenstelsel binnen totdat we in
stilte en stikdonker getuige kunnen zijn van een sterrenhemel aan gloeiwormen.
Er zijn zo'n hoeveelheid gloeiwormen dat ze zoveel licht geven dat je om
je heen de contouren van de grot kunt zien.

Terugvarend op de boot zijn we getuige van een bijzonder spectaculair
schouwspel in de lucht. De wolkenformaties die van de onderkant belicht worden
door de ondergaande zon hebben de meest aparte vormen: rond en gedraaid,
snel vormend en verdwijnend, lang en kort uitgerekt, als pannenkoeken
opgestapeld, 'gedachtenwolkjes'.... HEEL apart.

Helaas hebben we bijna geen foto's genomen van de reis en zijn de rest va
de foto's zeer slecht uitgevallen. Gloeiwormen in het donker zien er digitaal
hetzelfde uit als een zwarte kat in het donker met de ogen dicht.
We hit the road and drive out of Queenstown heading south-west. Along the
shores of Lake Wakatipu, destination Te Anau. The landscape around us changes
slowly into a more flat and round-hillish one replacing the barren alpine
high peaks of the last past days.

Te Anau with aproximately 2000 inhabitants is situated at Lake Te Anau. The
lake is, after Lake Taupo which we've seen earlier on this journey, New
Zeelands second-largest lake. 417 meters deep, 53km long and 10km on it's
widest point it stretches three arms out into the forested mountains
standing with their feet in the lake.

After leaving our luggage in the motel we take a walk along the lake and
through the town.  The temperature and the sedate shores of the lake breath
a sleepy summer athmosphere.

At almost 7 PM we board a boat that takes us on an hour long journey over
the lake to the Te Ana-Au Caves. These caves (200 meters in length) are part
of the 7km long Aurora caves.
Apart from the curious shapes of the rocky interior of the caves and the
through the caves rushing and over waterfalls falling river the main
attraction in these caves are a large number of glowworms.
Walking and crossing the very clear water with a boat we enter the grotto
in complete silence and darkness where the ceiling looks like a sky full
of stars.
The picture the amount of glowworms we saw imagine enough light emitted
by the little bug(er)s that one can see the grotto itself.

Heading back to Te Anau on the boat we witness the most beautiful clouds
we've ever seen. The light of the setting sun shines on the bottom of
clouds in all kinds of shapes: round and twisted, quickly formed and
disappearing clouds, long and short stretched ones, stacked like pancakes,
VERY cool.

We have to apologize for the sheer lack of a decent graphical representation
of our journey today. We didn't take any pictures of the journey and most
other pictures didn't quite turn out like something we wanted to bother
you with.
Like glowworms in the dark, they kinda look like a black cat in the dark
with it's eyes closed.