(1 feb 1999) Day 24: Dunedin -> Omarama

Het weer is nog steeds bijzonder slecht dus we laten Dunedin dan maar voor
wat het is. Op een dingetje na dan. Want in Dunedin bevindt zich de steilste
weg ter wereld. Ronald, eigenwijs als hij is, beweert echter dat hij wel
eens steilere straten heeft gezien.

Dan maar op weg naar Omarama aan de andere kant van de zuidelijke alpen als
waar we waren een paar dagen geleden bij Franz Josef. In de verte komen de
bergen met besneeuwde toppen steeds meer in zicht. EN.... het weer wordt
steeds beter. Wanneer we aankomen in Omarama zijn de temperaturen weer
ronduit zomers en schijnt de zon in een strakblauwe lucht.

Na enig lees en consulteerwerk besluiten we een wandeling te gaan maken
door de Hooker Valley om aan de voet van een gletsjer uit te komen en
Mt. Cook, de hoogste berg van Nieuw Zeeland, in al zijn glorie te kunnen
aanschouwen. Gezien de bijzonder mooie blauwe lucht en het tijdstip van
de dag wanneer we de wandeling beginnen (5 uur 's middags) ideaal voor
het aanschouwen en maken van wonderschone plaatjes.

Zo gezegd, zo gedaan. Een iets meer dan 3 uur durende vrij gemakkelijke
wandeling voert ons over stenen en hangbruggen naar een meertje met daarin
de uitlopers van een gletsjer. Dit meertje behoort een erg mooie heldere
kleur te hebben, maar gezien enige lawine activiteit deze winter is de
omgeving onbegaanbaar en het meer puingrijs.

Voorts voor vandaag nog een paar plaatjes van waanzinnig blauwe meertjes
omringt door uitzinnig groene bomen (op deze plaatjes enigzins verdord
ogende, tja de kleuren van het cameraatje).

The weather is still aweful when we're about to leave Dunedin. The city
also hosts the steepest street of the world so we're going to see that
one at least before leaving with high speed for better weather. Ronald,
being the wiseguy he is, claims he has seen steeper roads in his
lifetime.

We're heading for Omarama (not some cinematographic tool) today, a flyspeck
little village of 400 people at the other side of the Southern Alps. Last
time in Franz Josef we saw them from the other side that is. Driving
towards Omarama the mountains with their snowcapped tops dominate our
vision more and more. AND.... the weather restores to a more appropriate
summerlike version. The temperature is perfect again and the sky clear and
blue.

After consulting e.g. the Lonely Planet we decide to walk for 3 hours
to a lake which signals the terminating point of a glacier. The walk will
takes us over bouldery paths and swing bridges and has splendid views over
the mountains especially Mt. Cook.
The lake however, which was promised to us as being very blue and clear,
has been turned into a muddy colour because of avalanches in the winter.


We also took some pictures of a couple of lakes on the way to Mt. Cook.
The water of these lakes was extremly blue and the surrounding trees
very, very green. But our camera has a built-in aging filter because the
trees showed up with a brown colour. Ah well... you'll get the picture.